【中国好书】—《科技前哨》

小象网 2019-07-12


荐语

虚拟现实、可见光通信、脑机接口……让我们一起看见科技未来。

音频简介 

未来将在何处改变?看在前面、想在前面,才不至于落在后面。

您将听到

1.  当年的硅谷是怎样兴起的?

2.  LIFI比WIFI强在哪儿?

3.  脑机接口能为我们带来什么?

书籍信息

书名:《科技前哨》

作者:「中」王煜全

1955年,“晶体管之父”肖克利博士离开了著名的贝尔实验室,成立了自己的肖克利实验室,这在当时是相当革新的举动。

8名科学家主动加入了肖克利实验室,这些人年轻有为、风华正茂,希望在这里干出一番大事。他们提出,用硅做原材料,制造一种新型的晶体管。

不过他们这个想法,肖克利并不怎么重视,加上他们也比较反感肖克利的管理方式,竟然集体辞了职,离开了实验室。当时科技圈叫他们“八叛逆”

“八叛逆”在硅谷瞭望山脚下,成立了仙童半导体公司,继续尝试用硅做晶体管。没过多久,他们就收获了巨大的成功,1年盈利50万美元。

而且,仙童的晶体管象征着硅谷的起点,苹果、微软、谷歌等企业相继在硅谷开花散叶。接下来,硅谷发生了一波又一波的革新浪潮。

提到硅谷,似乎就意味着科技、创新、潮流。

那么,现在还是这样吗?硅谷还是意气风发的硅谷吗?

不,不是了,现在的硅谷,领着高额年薪的经理人越来越常见,有激情的创业者已经少多了!

其实,这不是硅谷的错。硅谷已经辉煌了几十年,主要依靠的是计算机技术的创新。现如今,二十一世纪过了将近四分之一,迎来的是另一波创新的浪潮。比如生物技术、材料科学、农业科技、航空航天。

未来,全球可能出现几个硅谷、几十个硅谷,出现几百上千个当年的“八叛逆”,就看我们能不能抓住机会了。

《科技前哨》这本书的作者王煜全,在这本书里列出了12种极具前景的科技创新。下面,我们就来具体看看其中的两种,看它有没有让你眼前一亮,脑洞大开。

第一项科技创新,属于通信技术领域。

现在是移动互联网时代,大家人手一部智能手机,如果身边有WIFI信号,很多人愿意连上去,一来获得了稳定的上网速度,二来也节省了流量。这是非常稀松平常的事情了。

你有没有想过,有没有比WIFI更快的、更好用的技术?

有,而且已经快来了,它叫LiFi,中文叫可见光通信技术。以LED灯作为媒介,实现高速通信。

LED我们都熟悉,那不是灯泡和电子屏幕所用的材料吗?怎么,它还能传输信号吗?能,当然能了!

我们举个很简单的例子,点亮灯泡,表示“1”,熄灭灯泡,表示“0”,如果让灯泡不停地闪烁,就能够编码信息,当然也能传递信息了。

一个不停闪烁的光源,听上去有点儿瘆得慌,如果我在这样一个灯泡下面看手机,会不会闪瞎眼睛啊?

其实大可不必担心,肉眼根本察觉不到这个闪烁。我们看的大部分视频,以每秒24帧的速度播放,也就是每秒切换24张图片,在人类的眼睛里,这已经是连续不停的画面了。

而用来通信的特制灯,每秒放出几百万个信号,人眼更加察觉不到闪烁和波动。

未来,有人造光的地方,都有可能实现通信。在很多方面,它比WIFI强了不是一星半点儿。首先它的传输速率极快,这得益于可见光庞大的带宽。

其次,它比WIFI安全,举个例子,在很多矿井油井,是不敢用传统方法进行无线通信的,因为可能产生静电和电火花,而使用LiFi通信就没这个担忧。

卡塔尔的一个油田,就已经在输油管道里用上可见光通信了。

再举个身边的例子,北京有数十家博物馆,正在用LiFi技术布置无线讲解网络,当你走到一个藏品面前,光打到你的手机上,手机马上接收到一个信号,为你详细介绍这件藏品。

在未来,LiFi不仅仅是一个接入互联网的工具,每个光源,都可能是一台智能设备。

路灯是智能的,它能告诉你现在的空气质量,还有明天下不下雨。

霓虹灯招牌是智能的,你站在马路对面,就可以通过它和店家交流。

甚至鞋子都是智能的,它能发出微弱的光,告诉你该锻炼还是该休息,纠正你跑步和走路的姿势。

开足马力去想,你肯定还能想到不少有趣的东西。而这,正是可见光通信的明天。

我们聊到的第二个科技创新,或许你在科幻电影里已经见到过了。

在电影《黑客帝国》里,人类在一个容器里酣睡,而他们的大脑,被连接到一起,共同做着一个巨大的梦,那个梦,就是我们现在生活的世界。

这个故事的脑洞的确很大,不过我们注意它有一个前提,就是所有人类的大脑,全被连在了一个巨大的机器上。

还有《黑镜》,一个人能把他的记忆、思维、生活习惯,全部上传到云端。

当这个人去世,一个机器人继承了这些数据。机器人取代了他,继续陪伴他的家人、爱人和朋友。

还有很多男孩儿热衷的机甲类电影或者游戏,一般是有一套盔甲,像钢铁侠那样,或者一个钢铁战士,像变形金刚那种。

当你戴上特制的头盔,机器会自动读取你的指令,你想挥拳,钢铁战士就挥拳,你想狂奔,钢铁战士就狂奔,你想飞,钢铁战士就带你飞。

这些科幻情节,完全是异想天开吗?并不完全是,这两年有一个热词叫“脑机接口”,是一种让大脑和机器互联沟通的技术。有了它,人脑就可以和各种设备直接交流了。

这项技术远远没有成熟,当然达不到电影里面的水平。但科学家已经在谋划着,让它造福人类了。

比如不幸被截肢的人,装一个智能假肢,恢复正常走路,甚至奔跑;还有天生的盲人,让他们的大脑直接感知光的生物电信号,这样也能看见世界。

还有聋哑人、失去嗅觉的人、失去味觉的人,他们都能从这项技术中获益。

其实“脑机接口”早已有了一个实例,人们对它并不陌生,就是人工耳蜗

人工耳蜗把外界的声音,编码成电信号,直接刺激人的听觉神经,用这种方式改善聋人的听觉状况。全世界已经有几十万人植入过人工耳蜗了。

人工耳蜗之所以能率先问世,是因为对声音的编码,相对简单。对图像的编码,要难得多,更不要说其它更为复杂的东西了。

不过随着科学技术的一步步推进,克服掉一个又一个的困难,让我们的感知超越身体的那一天,相信已经不远了。

除了可见光通信、脑机接口这两项技术创新,这本书里还谈到了虚拟现实、自动驾驶、人体芯片等等技术。生活的智能化,已经成为不可逆的趋势。

但我们也应该看到,种种的创新,都将成为未来的基础设施,如何利用这些技术,创造出价值?才是我们该思考的。

《科技前哨》,或许这个书名就在说,硅谷的时代已经一去不复返了,未来的科技变革,可能发生在全球各个角落,多点开花。这更需要我们想在前面,动在前面,未来,才不至于被落在后面。

本期图书为《科技前哨》,中信出版集团出版发行,由中国图书评论学会好书项目组推荐。

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