世界上最大的机器人投入了全面运营

中国机床网 2019-05-14

世界上最大的机器人投入了全面运营

有谁还记得世界上规格最大的机器人(其所有者如此宣称)——澳大利亚的那台自动火车!经过一段时间的试运营之后,如今开始正式运行。

澳大利亚疆域辽阔,两地之间的物料运输可不轻松。目前,火车还是最有效的工具。它们来回穿梭,从矿山到港口,重复着固定的路线,似乎是自动化的理想选择。力拓矿业集团(Rio Tinto )在过去近8年中花费了大约10亿美元来达成这一目标。

力拓集体宣布,为澳大利亚偏远的皮尔巴拉(Pilbara)地区开发多年的自动铁路系统AutoHaul现已全面投入运营。

“在皮尔巴拉这样的偏远地区实现这种程度和规模的自动化铁路网络是一项充满挑战的工程,”力拓的常务董事伊万·维拉告诉《悉尼晨报》,“但初期试运行的结果显示,自动化挖掘出了铁路的运输潜力,系统具有更大灵活性和更少的瓶颈。”

在铁路沿线升级基础设施之后,每个单独的交叉路口都新添加了摄像头,力拓集团在2017年初开始让机车进入自主运行的模式,员工只负责监督。

为了以防万一,车上必须有人类坐镇,但基本操作都是在1500公里外的指挥中心的远程监督下,由火车自主运行的。

18年早些时候,火车完成了远程监督下的自主运行,这意味着它在技术上更像是一台机器人。或者至少,它现在越过了门槛,拥有了自主权。

他们的意思是,列车在运行中通过自我学习,将对自身性能有更好的把握,完美规划负载,运用地形的特征,使它能够比人类更快更有效地驾驶自己。

似乎最令人惊讶的是,我们竟然花了这么长的时间——现在看,将货运列车自动化是一个非常明显的AI应用方向啊。

因为轨道的存在,智能火车无法选择自己的方向。所有你需要考虑的就是加速和制动,如果传感器发觉前方有障碍物的话,那就是紧急制动。既然选项如此精简,那为什么现在还不把所有火车都变成自主运行的?

一个有点令人沮丧的可能答案是,比起在火车上安装各种硬件软件,人类驾驶者似乎更加实惠。而且,新技术带来的未知风险使人们不愿意轻易做出改变。

与汽车和卡车不同,火车上的人与货物的比例是极端不平衡的,因此通过自动化节省下的效益可以忽略不计。货船也是如此。我们能把它们自动化吗?当然。我们有技术吗?绝对的。它具有成本效益吗?对此表示怀疑。

矿石运输只是雄心勃勃的自动化项目的一部分,完整的改造升级计划还涉及无人驾驶车辆,力拓希望将其用于自动化采矿作业。

自动列车在无人驾驶的情况下已顺利行驶超过一百万公里。

为了回应工会的担忧,力拓承诺,不会在明年取消任何现有的工作岗位——尽管很难想象他们长久不削减人员。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。