历史上哪个时期的太子继位最为艰难,大多曾面临过废立危机

好车之家 2019-08-13

汉朝是我国古代继秦朝之后的第二个统一专制王朝,终西汉一朝,我们会发现一个有趣的现象,西汉的太子,能顺顺溜溜地从储君到国君,却不太多,大部分的太子,都曾面临着废立危机。有的能凭借自我的奋斗与历史的进程,有惊无险地渡过难关。有的在洪流之中倒下,从此黯然失色。

终西汉一朝二百余年,居然有5位太子曾经遭遇到废立危机,其中2位被废,3位幸免,得以即位。

汉朝第一位太子刘盈,就遇到了废立大事。当时汉高祖刘邦想要改立戚夫人子赵王刘如意,最后在吕后、张良等的阻扰之下,没有成功,使得刘盈有惊无险地即位。

汉景帝刘启最初立的太子,是栗姬所生的长子刘荣。然而,不到四年刘荣就被废,汉景帝改立王夫人所生的刘彻为太子,即后来的汉武帝。

汉武帝刘彻一开始立卫皇后所生的嫡长子刘据为太子,后来刘据卷入大案巫蛊之祸,被逼起兵造反,兵败身亡。汉武帝晚年时立少子刘弗陵为太子,即后来汉昭帝。

历史上哪个时期的太子继位最为艰难,大多曾面临过废立危机

图1 刘彻(公元前156年 -公元前87年),即汉武帝


汉元帝刘奭是汉宣帝落难时的原配妻子许氏所生,宣帝一度因为刘奭与他政见不同,想要改立淮阳王为太子,后来因对亡妻许氏念念不忘,怜悯刘奭的不幸童年,打消了这个念头。

汉成帝刘骜三岁即为太子,然而其父汉元帝一度想要废掉他,改立定陶王,最终因考虑刘骜昔日为汉宣帝所喜爱,又有侍中史丹相助,最后废立之心作罢。

西汉的太子为何屡遭皇帝质疑,面临废黜危机呢?笔者认为,这些看似独立的事件背后还是存在着一些共性,可概括为三大原因,母妃失宠、不类君心、长公主干涉。

01 母妃失宠

在古代宫廷中,有一句话一直被视为金科玉律,“子以母贵,母以子贵”。很多皇子被立为太子,得益于其母妃受宠,亦有母妃因皇子受皇帝喜爱而尊贵者。刘盈、刘据、刘荣面临的废黜危机,一个重要的原因就是母妃受宠。

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图2 刘盈(公元前210年―公元前188年),即汉惠帝


刘盈的母亲吕后,是刘邦微贱时的妻子。刘邦在外作战,吕后留守后方,与刘邦很少见面,年龄渐长,和刘邦的关系更加疏远。此时,刘邦更宠爱身边日夜陪伴的戚夫人,受不住枕边人的软言耳语,想要改立戚夫人的儿子刘如意为太子。

戚姬幸,常从上之关东,日夜啼泣,欲立其子代太子。吕后年长,常留守,希见上,益疏。

——《史记》卷九《吕太后本纪》

(吕后)及晚节色衰爱弛,而戚夫人有宠,其子如意几代太子者数矣。

——《史记》卷四十九《外戚世家》

汉景帝最初宠爱栗姬,立长子刘荣为太子。但是栗姬性情暴躁,飞扬跋扈,和汉景帝说话时也会出言顶撞,因此惹怒汉景帝,逐渐失宠,最后导致自己的儿子太子之位被废。景帝又立了更宠爱的王夫人子为太子。

景帝尝属诸姬子,曰:“吾百岁后,善视之。”栗姬怒不肯应,言不逊,景帝心衔之而未发也。

——《汉书》卷九十七《外戚传上》

戾太子刘据最初被立,就是因为他的母亲卫子夫,深受汉武帝喜爱,武帝为此不惜废掉陈皇后,改立卫子夫为皇后。但卫皇后也会年老色衰,武帝又先后宠爱王夫人、李夫人、尹婕妤、钩弋夫人。

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图3 刘弗陵(前94年-前74年),即汉昭帝,西汉第八位皇帝


在钩弋夫人生下刘弗陵的当天,武帝大喜,便将其宫门命名为尧母门,大有以刘弗陵为尧舜之心。想立刚出生的娃娃为太子,无非是汉武帝爱屋及乌,出于对钩弋夫人的宠爱。

西汉太子的地位和其母妃的宠渥息息相关,汉元帝和汉成帝做太子时被质疑,虽不是因为母妃失宠,但是他们的竞争对手却都是当时皇帝宠妃所生。如汉宣帝想代替刘奭另立淮阳王,正是宠妃张婕妤所生。汉元帝想要立的定陶王,是宠妃傅昭仪的儿子。

02 不类君心

君王在选择太子时,还要考虑太子的德行,能不能担负使命,巩固河山。但帝王凌驾于苍生之上,往往自负,他们认为适合做太子的德行,是类我。皇帝通常认为和自己性格相像的皇子,才适合做皇帝,而对“不类君心”的太子,便心生不满。

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图4 汉太祖高皇帝刘邦(前256年—前195年)


刘邦想改立太子的原因,除了更加宠爱戚夫人,还有个原因就是他认为刘盈不像自己,而刘如意更像自己。

孝惠为人仁弱,高祖以为不类我,常欲废太子,立戚姬子如意,如意类我。

——《史记》卷九《吕太后本纪》

巫蛊之祸后,汉武帝并未马上立刘弗陵为太子。当刘弗陵五岁时,汉武帝认为刘弗陵性格也像自己,才最终坚定下来,立他为太子。

钩弋子年五六岁,壮大多知,上常言“类我”,又感其生与众异,甚奇爱之,心欲立焉。

——《汉书》卷九十七《外戚传上》

据《汉书》卷九《元帝纪》记载,汉宣帝喜欢任用文法吏,而太子刘奭却柔仁好儒。刘奭曾规劝父亲:“陛下持刑太深,宜用儒生。”引得宣帝大怒,说出了“乱我家者太子也”这样的话。而宣帝认为淮阳王明察好法,一度想改立为太子。

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图5 刘奭(前74年—前33年),即汉元帝


以上例子,可看出,西汉皇帝对太子真正的德行,并没有一定的评判标准,只是在意是不是像自己。真正因为德行被质疑的,只有汉成帝。汉成帝因为沉迷酒乐,被汉元帝所厌恶,想要换太子。但汉成帝和汉元帝一样支持儒学,因此汉元帝还是比较满意汉成帝的。

03 长公主干涉

长公主,指的是皇帝的姐姐,是皇帝最亲密的人之一。在西汉时涌现了好几位长公主,她们对太子的废立也能产生影响。

汉景帝的姐姐馆陶长公主刘嫖,最初想把女儿嫁给刘荣。但栗姬对刘嫖向景帝进献美人一事不满,所以衔怨拒绝了这门亲事。刘嫖也大为愤怒,又把女儿嫁给了王夫人所生的刘彻。

刘嫖经常和弟弟景帝,诉说栗姬的不是,让景帝逐渐也厌恶栗姬。刘嫖又经常和景帝夸奖刘彻,景帝也越来越喜欢刘彻,这使得在刘荣被废后,刘彻能成为新的太子。

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图6 刘启(公元前188年—前141年),即汉景帝


卫子夫在入宫之前是汉武帝姐姐平阳公主家的婢女,因平阳公主引荐才得以被汉武帝宠幸。平阳公主又嫁给刘据的舅舅卫青,与卫家的关系更加亲密,刘据的太子地位也因卫青夫妇而稳固。可惜卫青早逝,不能帮助刘据挺过难关。

综上,西汉一朝,虽也按宗法大义,嫡长子即位,但无论皇后还是太子,都可因皇帝个人意志而废立,五位太子都曾遭遇过废立危机。

废立危机主要来源于太子的母妃失宠、不类君心、长公主干涉。刘荣、刘据都因上述部分原因而失去继承大统的机会。而汉惠帝、汉元帝、汉成帝,则因父皇考虑恩情或有大臣相助,得以保全。

文:城郊牧笛声

参考文献:《汉书》

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